Årets verdenskvinne 2005: Euleen Goh

Hennes verdens 2005 Woman of the Year Euleen Goh er allerede på toppen av sitt felt. Men til den høytflyvende bankmannen og tidligere administrerende direktør, Standard Chartered Singapore, har reisen hennes bare begynt

For å komme til Euleen Goh, må du spille ping pong via e-post, først med sekretæren og deretter en bedriftskommunikasjonssjef, før du til slutt bestemmer deg for en avtale. Selv da vil personalet hennes forberede deg på hva du kan forvente fra bankdirektøren i Standard Chartered (Stanchart) - hun vil ikke snakke om sitt personlige liv, hun vil ha på seg sine slitte klær, og hun vil lage sin egen sminke.



Så vi var ganske sikre på at vi visste hva vi kunne forvente da vi ble ført inn på kontoret hennes på Stanchart - en dragedame som visste nøyaktig hva hun ville, som var akademisk strålende og ambisiøs som barn.



Men ti minutter på å møte 51-åringen og ut flyr vår sjekkliste over attributter som hører til stereotypien til den vellykkede kvinnen.

Hun kan være administrerende direktør for en av Singapores største og mest prestisjefylte utenlandske banker med rundt 3000 ansatte i Singapore under hennes ledelse. Hun kan være en av bare tre kvinner som leder en internasjonal bank i Singapore, de to andre er hennes forgjenger Theresa Foo og Citigroup Singapores landsjef, Catherine Weir.



Hun kan også være den første singaporeanske som noensinne har ledet en global Stanchart-enhet, og blir konsernsjef for salg, bedrifts- og institusjonell bankvirksomhet i 1999. Men ikke la prestasjonene feire deg fordi, som Euleen uttrykker det, hvis jeg kunne gjort det, det kan du også. Du trenger ikke å være boksmart eller superambisiøs for å komme til topps, understreker hun, noe som gir normale kvinner som oss håp.

Som barn viste hun aldri tegn til at hun en dag skulle være kaptein for industrien. Hun var på ingen måte en rettferdig student. Hun gjorde det bra nok til å kvalifisere seg til universitetet. Som naturfagstudent likte hun matematikkens logikk. Det førte til en interesse for chartret regnskap i en alder av 15 år, etter at hun leste om det i et karriereblad. Til slutt valgte hun den raskeste ruten inn i feltet, via et fem-årig studie- og arbeidsprogram som inkluderte ett års periode på Oxford Polytechnic i England.

Tilsynelatende er hun en naturligfødt leder, da hun anstrenger seg som kaptein for nettballaget i løpet av ungdomsskoledagene på Singapore Chinese Girls ’school og kaptein for volleyballaget under hennes føruniversitetsdager ved Raffles Institution. Men bortsett fra det, beskriver hun barndommen som vanlig.



hvor mye tjener guillermo på jimmy kimmel

Mens andre administrerende direktører kan fortelle historier om en vanskelig barndom eller en brennende ambisjon før 10 år, hevder Euleen selvdempende at hun aldri ble drevet til å være først på alt.

Jeg hadde grunnskolevenner som visste at de ønsket å være leger selv når de bare var syv år gamle, som Susan Lim, som ble den første kirurgen i Singapore som utførte en levertransplantasjon. Men ikke meg, sier hun.

Så hva er hemmeligheten bak suksessen hennes? Arbeidsfilosofien hennes er enkel - følg dine interesser, og du ville ha vunnet halve kampen. Fra sine dager som revisor oppdaget hun at hun ikke bare elsket logikken som kreves for å se gjennom kundenes kontoer, hun likte også å lytte til kundenes historier og chatte med dem. Hun var glad for å gjøre noe som passet hennes styrker og interesser.



Karrieren din er som et maratonløp, og for å holde deg i gang, må du våkne opp hver dag og tenke at det kommer til å bli en flott dag. Når du har funnet riktig vei, vil du finne reisen hyggelig, sier hun.

ADVENTUREN

Akkurat nå, som styreleder i International Enterprise Singapore, har hun ansvaret for en viktig del av Singapores økonomi - og hjelper lokale bedrifter med å vokse utenlands. Når våre lokale selskaper ønsker å utvide seg i utlandet, lager IE lenkene. Det høres enkelt ut, men jobben er mer utfordrende enn den ser ut. Hun forbinder virksomheter, de forgrener seg, blir lønnsomme, flere arbeidsplasser skapes og Singapore-økonomien blomstrer.

Hun er veldig praktisk, sier IEs administrerende direktør, Lee Yi Shyan. Jeg kan ringe henne eller sende en SMS når som helst for å få råd, og hun vil komme mest mulig.

Den eneste tingen du aldri kan anklage Euleen for, er å være inaktiv. Andre administrerende direktører kan velge å slappe av på femstjerners alpinanlegg i løpet av ferien, men ikke henne. I samsvar med sin sportslige natur teller hun fjellturer blant hobbyene sine, etter å ha gjort flere ganske strenge ruter, som fotturen til Annapurna-basecampen i Himalaya og New Zealands Milford Track.

Alt jeg ber om er et varmt bad og et måltid. Det trenger ikke være et femstjerners sted, fastslår hun.

Selv i Singapore finner hun rom for å unne seg kjærligheten til utendørs. Søndag morgen våknet hun klokka 07.00 for å gå opp Bukit Timah-høyden, så lenge det tillater det. Av og til på helligdager gikk hun 13 km fra MacRitchie Reservoir helt til bakken.

Å være inaktiv er faktisk et anathema for Euleen, som lever sitt liv i en ånd av eventyr. Jeg hadde vært revisor i nesten et tiår, da jeg søkte jobb i et næringsliv. Jeg forlot komfortsonen, men hvis jeg ikke hadde gitt slipp, hadde jeg ikke hatt sjansen til å utforske den større verden der ute.

har bobiler pigger

Det var en verden som inkluderte å bli en relasjonssjef innen bedriftsbank på slutten av 90-tallet, et karriere trekk som bidro til å bane vei for å bli administrerende direktør. Det er bankfolk som har 'woo' -faktoren, som refererer til deres evne til å være festens liv og sjel. Jeg var ikke en av dem, og jeg trodde ikke jeg ville være god på fest- og cocktailkretsen, minnes hun.

Men i stedet for å si at jeg ikke er god, og jeg vil ikke prøve, gjorde jeg det. Jeg adopterte ferdighetene mine i miljøet og endte med å nyte det enormt fordi jeg nok en gang fikk takle mennesker.

Å ikke prøve ville være synd, for livet er en reise og det er så mye å oppdage der ute. Jeg vet aldri hva som er foran meg, og venter på å bli utforsket. Det er den morsomme biten, sier hun med glede.

MENNESKER

Hun kan komme over som en streng, verdig rektor når du først møter henne. Men vær en stund, så vil du innse at hun har kunsten å sette folk i ro. Innen ti minutter etter å ha møtt fotografen vår for første gang, begynner de å gabba om naturen i Kina som gamle venner. Med videoprodusenten vår deler hun sin kjærlighet til biografier.

Det er en ferdighet som har tjent henne godt i sine 21 år som bankmann i Stanchart, et yrke hun bestemt tror ikke bare handler om tall, men å bygge relasjoner med mennesker, det være seg kolleger eller klienter.

Hennes sekretær på fem år, Juliana Tay, bekrefter på nytt vårt inntrykk av Euleen som en person. Euleen jobber 13 timers dager, men det hindrer henne ikke i å møte sine ansatte som trenger veiledning eller råd. Og som privatperson, foretrekker hun å lytte i stedet for å snakke.

Og hun er ikke prangende, sier 46-åringen. Da hun for eksempel nylig hørte at en av ektemannen til vår kontorist hadde gått bort, ordnet hun stille for å få damenes arbeidsmengde lettere av medfølelse. Ingenting er under hennes varsel.

Hun kan være administrerende direktør, et innlegg som tradisjonelt kommer med sin legion av kowtow -ingen undergutter, men hennes underordnede viser ingen frykt, og noen ganger erter henne. Når hun blir oversatt til fotograferingen vår, utbryter en mannlig ansatt: Du ser bedre ut! Du mener jeg ikke så bra ut før? Euleen skyter tilbake og håner indignasjon mens resten av medarbeiderne humrer med.

Euleen, som er singel, vil ikke røpe mye om sitt personlige liv. Jeg kan bare si at livet er en serie av kompromisser. Jeg har måttet gi opp en stor del av min personlige tid og finne den rette balansen i livet. Belønningen er at du gjør det rette for jobben din. Det er viktig å være komfortabel med seg selv. Bare ikke hanker etter noe du ikke er.

Å HOLDE Hennes ALTERNATIVER ÅPNE

På spørsmål om hun synes Singapore menn er for skremt av mektige kvinner til å være partnere, svarer hun forsiktig. Jeg kan ikke fortelle om det er vanskelig for enslige kvinner i maktposisjoner å gifte seg. Men jeg vil si at våre sosiale normer betyr at folk har en tendens til å forvente at hannen skal være forsørger. Men så er verden langt mer åpen i dag.

For Euleen kommer hennes nettverk av støtte fra hennes familie og venner fra jobb, kirke og skole. Mens hun må tilbake til kontoret de fleste lørdag morgenene for å jobbe, er ettermiddagene for samlinger med venner over god vin og mat. Gifte kvinner har en naturlig støttegruppe i ektemenn og barn. Jeg har vennene mine, avslører hun.

Etter at hun forlot Stanchart 6. mars, vil Euleen ta et år fri for å reise til steder som Kina og innhente gode venner. Hun vil ikke si hva hun planlegger å gjøre videre. Gjetningen din er like god som min, fleiper hun. Hun blir seriøs, forklarer hun: Bedriftsverdenen antar alltid at du må hoppe fra et sted til et annet. Er det så tøft å tro at jeg faktisk vil ha en pause?

Jeg får all tid i verden til å reise og slipper å komme tilbake til et lastet skrivebord. Alt jeg kan si er at jeg ikke har signert på den stiplede linjen med noen - jeg holder alternativene åpne. Jeg vet ikke hva som venter, men jeg gleder meg til å finne ut av det. Uttalt som en ekte eventyrkvinne.